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miércoles, 24 de mayo de 2017

JAMES DEAN A TRAVÉS DE LOS AÑOS




VIVIÓ SÓLO VEINTICUATRO AÑOS PERO DEJÓ TESTIMONIO COMO SI HUBIERA VIVIDO EL DOBLE.
EN ESTE VIDEO CON SU CANCIÓN PREFERIDA 
When Your Lover Has Gone interpretada por Billie Holiday y su orquesta.
COMO FONDO MUSICAL SE INTENTA PLASMAR SINTÉTICAMENTE SU EVOLUCIÓN FÍSICA




BREVE BIOGRAFÍA


James Byron Dean nació el 8 de febrero de 1921 en uno de los pisos de Green Gables, un edificio de apartamentos en East 4th Street, en Marion, Indiana. Su madre, Mildred Winslow, era la hija de un granjero que tenía un gran amor por la poesía y la música. Mildred era una pianista experta. Después de que se casó y nació su único hijo, se ocupó de que él recibiera formación en violín y que aprendiera a apreciar todas las bellas artes. Debido a esto, el niño se volvió algo precoz.
Su padre, Winton Dean, un técnico dental, trabajaba para el gobierno federal. En 1936 fue asignado al Hospital de Administración de Veteranos de Sawtelle en Los Ángeles. Su esposa y su hijo llegaron al oeste con él. Al año siguiente, Jimmy se inscribió en la Escuela Pública de Brentwood. Continuó con sus lecciones de violín. Sus maestros lo recuerdan como un alumno apto que no hacía amigos fácilmente. Mildred Dean, que sufrió de un cáncer grave, fue hospitalizada en 1939. Su estado empeoró constantemente hasta su muerte unos meses más tarde. Esta tragedia conmocionó tanto a Jimmy que juró que nunca volvería a tocar el violín. Años más tarde soltó, algo emocionado, "'Mi madre murió cuando yo tenía nueve años. ¿Qué espera ella que haga? ¿Lo haré todo yo solo? Al darse cuenta de la magnitud de la ansiedad mental de su hijo, Winton Dean envió el mensaje. niño de regreso a Indiana para vivir con su abuela.

En su último año de secundaria, James Dean ganó el título de Campeón Debate del Estado de Indiana en el concurso anual de la Liga Forense. Su recitación de El loco de Dickens fue teatralmente efectiva. Salió al escenario gritando sus líneas y trabajando febrilmente hacia una conclusión aún más dramática: colapsando en el escenario en un frenesí animal. La facultad de la escuela quedó tan impresionada que instaron a los miembros de la Junta de Educación a que lo seleccionaran para representar a Indiana en un concurso nacional de debate que se celebrará ese año en Longmont, Colorado. Dean, contrariamente al consejo, modificó su presentación original y fue eliminado del debate bastante temprano. Durante años, culpó a otros por permitirle alterar lo que había sido una presentación premiada.

Winton Dean se había vuelto a casar e instó a su hijo a que fuera a vivir con él mientras asistía a la universidad. Jimmy ingresó al Santa Monica City College como estudiante de derecho en el otoño del 49, pero pronto se hizo evidente que sus intereses no eran convertirse en abogado. Y también era evidente que el matrimonio de su padre —y los años de separación— eran causas insuperables de distanciamiento doméstico. En lugar de vivir con sus padres, compartió apartamento con otro estudiante.

Durante los meses escolares fue locutor de radio de la estación de radio de la universidad. Y en el verano de 1950 trabajó como instructor de atletismo para una academia militar local. No regresó al Santa Monica City College ese otoño. En cambio, asistió a la Universidad de California, donde fue aceptado como estudiante de artes teatrales. Se hizo amigo de William Bast, un estudiante con ambiciones de convertirse en escritor. Bast y Dean se convirtieron en compañeros de cuarto, compartieron un apartamento estilo español y trabajaron juntos en trabajos de medio tiempo. Más de un año después de la muerte de Dean, Bast reveló cómo había sido parte de su vida juntos en una biografía, "James Dean" (Ballentine Books).

Un amigo de Bast, el actor James Whitmore, en el proceso de organizar una clase de actuación, conoció a Dean y lo aceptó en su grupo. Fue Whitmore quien incitó el estímulo necesario para que Dean se diera cuenta de que, más que nada, él


En el caso de Dean, la chispa era un espíritu intenso que atraía a la gente y les hacía creer que era una persona valiosa. Su extroversión, más adquirida que natural —pero aún cautivadora— y su rostro totalmente americano presentaban un retrato desarmante de un joven que resultaba fascinante para el espectador. Dean era lo suficientemente intrigante como para hacer que la gente quisiera conocerlo y ayudarlo. James Bellulah, hijo del novelista James Warner Bellulah y uno de los compañeros de clase de Dean, fue fundamental para conseguirle a Dean su primer trabajo como actor profesional. Este fue un comercial de dos minutos, producido por Jerry Fairbanks, en el que Dean y un grupo de adolescentes, incluido el joven Bellulah y el actor Nick Adams, ensalzan los placeres de la Pepsi Cola de manera tan refrescante que aún debe ser uno de los buenos recuerdos de Joan Crawford. El productor Fairbanks volvió a utilizar a Dean para interpretar a Juan el Bautista en una obra de televisión de una hora, Hill Number One. La actuación de Dean no fue demasiado eficaz para conseguir otros trabajos televisivos.

Dean sintió que su incapacidad para conseguir trabajo se debía a la creencia de los productores de que carecía de talento cuando, en realidad, había pocos trabajos disponibles. A medida que las pistas esperanzadoras se convirtieron en amargas decepciones, consideró cada rechazo como una afrenta personal. Comenzó a pasar su tiempo con una multitud de inadaptados que estaban listos para reforzar su ego desinflado. James Whitmore demostró ser uno de los campeones de Dean y le aconsejó que se alejara de sus parásitos amigos y cambiara sus tácticas si aún esperaba trabajar como actor. Más tarde, Dean dijo de Whitmore: "Le debo mucho. Supongo que se puede decir que me salvó cuando me confundí. Me dijo que no sabía la diferencia entre actuar como un trabajo suave y actuar como un arte difícil. Necesitaba aprender estas diferencias ". Bill Bast también lo ayudó. Fue Bast quien le consiguió la entrevista de trabajo que lo llevó a ser contratado como acomodador en el estudio de CBS en Hollywood. Y, a través de Bast, Dean conoció a Rogers Brackett, un director de radio, quien lo puso al tanto de las formas de obtener partes pequeñas.

Dean hizo su debut en la pantalla, como un idiota ansioso, en la comedia Sailor Beware de Dean Martin-Jerry Lewis. Tenía tres líneas de diálogo que desaparecieron de la película cuando se estrenó. Es simplemente uno de un grupo de marineros en algunas escenas de fondo. En su siguiente película, Samuel Fuller's Fixed Bayonets, tenía otro trasfondo como un soldado militar cansado que luchaba en Corea y dijo una sola línea. 
 Dean actuó en series semanales como T-Men in Action, The Web, Tales oj Tomorrow y Martin Kane. También participó en uno de los primeros Studio One.

Los directores de estos dramas de presupuesto ajustado y de rápida producción se mostraron menos irónicos al compartir la alta opinión de la señorita Deacy sobre las capacidades de Dean. Acostumbrados a trabajar con intérpretes experimentados que ofrecían una lectura profesional después de un rápido estudio y ensayo, estos directores no tenían el tiempo ni la paciencia para explicar completamente una caracterización o elaborar a fondo la interpretación que querían de Dean. A menudo, estos hombres, tan inexpertos en su trabajo como Dean en la actuación, pensaban que su intensa determinación de analizar completamente cada pequeña parte era más una molestia que una ventaja.

Tampoco era uno de los favoritos de Actors Studio. Se ha hablado mucho de la asociación de Dean con ese grupo de actores. Dean pensó que conocer a Lee Strasberg y poder participar en las sesiones de actuación fue uno de los eventos más importantes de su vida. Escribió a sus familiares que lo habían aceptado como miembro de la escuela. Esta carta también mencionó el gasto en que incurrió dicha capacitación, sus dudas de que pudiera continuar.
Entre esas asignaciones, continuó acomodando en CBS donde, ocasionalmente, ganaba el pago de horas extras duplicando como asistente de estacionamiento. Rogers Brackett también logró usarlo para algunas partes de radio. Más tarde tuvo cinco días de trabajo, en Universal-International, interpretando a un adolescente con un apetito por los elaborados helados en la comedia en tecnicolor Has Anybody Seen My Gal ?, protagonizada por Rock Hudson y Piper Laurie. Esta parte se escapó de las tijeras del editor y Dean, si no sobresaliente, es al menos reconocible en una breve escena con Charles Coburn.

El cine, concluyó Dean, ofrecía pocas oportunidades de trabajo, por lo que decidió ir a Nueva York y tratar seriamente de irrumpir en la televisión. James Whitmore aprobó esa decisión. "Nueva York me abruma", dijo Dean. "Durante las primeras semanas estuve tan confundido que me alejé solo un par de cuadras de

Fue a través de Rogers Brackett que finalmente entró en la televisión, Brackett le había dado una carta de presentación a James Sheldon, uno de los directores de Robert Montgomery Presents. Sheldon, impresionado con la buena apariencia del chico y su audición, no tenía trabajo para él, pero se tomó la molestia de presentarle personalmente a la agente de talentos Jane Deacy que trabajaba en la oficina de Louis Shurr. La señorita Deacy sintió el potencial de Dean y creyó que el entrenamiento y la experiencia podrían convertirlo en una propiedad valiosa.

La primera buena parte de Dean en televisión, aunque no un papel de estrella, fue en una presentación del Theatre Guild on the Air de 1952, "The Thief", protagonizada por Diana Lynn. En esta coyuntura, Rogers Brackett llegó al este. Se llevó a Dean durante un fin de semana a la casa del productor de Broadway Lemuel Ayres, en el río Hudson. A Ayres ya su esposa les agradaba Dean lo suficiente como para invitarlo a pasar otros fines de semana. Y, cuando planearon un crucero de diez días en su balandra de lujo, se ofrecieron a llevarlo a Cape Cod como miembro pagado de su tripulación informal. Durante este viaje, Ayres se enteró de la decepción de Dean por no haber sido contratado por CBS para el papel de Clarence Day, Jr. en la serie Life With Father. Había estudiado el papel durante semanas y pensó que sus posibilidades de ser filmado habían sido buenas. Su otro film fue Sailor Beware dirigida por Hal Walker con Dean Martin, Jerry Lewis. Comne Calvert. 

Durante 1953, el trabajo en televisión fue tan abundante que Dean pudo darse el lujo de rechazar la invitación de MGM de regresar a Hollywood para una prueba de pantalla. Más tarde, ese mismo año, el productor Billy Rose lo contrató para un papel importante —como un niño árabe chantajeador involucrado en una sórdida aventura con un turista homosexual— El inmoralista. Louis Jordan y Geraldine Page coprotagonizaron. The Immoralist se estrenó en el Royal Theatre de Nueva York el 3 de febrero de 1954. A pesar de que la obra y el elenco recibieron excelentes avisos, el público permaneció algo indiferente. Dean ganó el premio Danile Blum Theatre como el actor más prometedor del año. El inmoralista cojeó durante unos meses, pero Dean había dejado el elenco poco después de la inauguración para volver al trabajo en televisión.


Para los adultos, es difícil decir cuánto era el prejuicio tradicional y cuánto odio por la música, pero cuando los sombreros de Davy Crockett mordieron el polvo, el sentimiento de rebelión creció y floreció. El rock 'n roll difundió el sentimiento que despertó James Dean en "Rebelde sin causa" y en muchos millones de adolescentes estadounidenses proporcionó esa causa.


Después de leer el guión de East of Eden, una propiedad que Warner Brothers tenía problemas para elegir, Jane Deacy inmediatamente comenzó una campaña para conseguir a Dean el papel premiado de Cal Trask. Superó las dudas de Elia Kazan de que su cliente fuera capaz de manejar el papel.


A fines de 1954 comenzó a trabajar, el departamento de publicidad de Warner le dio una campaña de prensa de "tratamiento completo, con extras". Dean alquiló un apartamento que compartía con Dick Davalos, el actor que interpretaba a su hermano. También se hizo amigo del agente de talentos Dick Clayton, quien se había encargado de manejar el negocio por contrato de Dean y sus relaciones públicas.


East of Eden, basada sólo en los capítulos finales de la laberíntica novela de John Steinbeck, tuvo un papel muy opuesto para Dean; el hijo no amado de un granjero moralista cuya esposa había abandonado a sus hijos por una vida como señora de prostitutas. Dean, como el joven tanteador desesperado por ser amado y respetado por el padre al que idolatraba, llegó al corazón de todos con su actuación. La estrella y el director, Kazan, que se enfrentaron a menudo durante el rodaje, fueron nominados a los Premios de la Academia.


Mientras hacía East of Eden, Dean trabajó con Natalie Wood por primera vez en una producción televisiva de General Electric Theatre "I Am a Fool". Eddie Albert coprotagonizó. Indirectamente, este juego de televisión llevó a la popularidad actual de Miss Wood. Fue por la fuerza de esta actuación, y el hecho de que ella y Dean eran un equipo compatible, que fue seleccionada para aparecer en Rebel Without A Cause de Nicholas Ray, que Warners se apresuró a producir después de que los ejecutivos del estudio vieron una versión preliminar de East of Edén.


Cuando se completó Rebelde sin causa, Warner comenzó a negociar un nuevo contrato para Dean. Este acuerdo le pagaría 100.000 dólares por película durante siete años y le permitiría hacer fotografías exteriores. Entre los acuerdos de préstamo que se estaban considerando estaba una oferta de MGM para que interpretara a Rocky Graziano en Somebody Up There Likes Me y una de Paramount para el papel de Jim Piersall en Fear Strikes Out. Los planes de Warner incluían protagonizarlo en un western sobre Billy the Kid en el que el forajido no sería representado como un personaje comprensivo sino como un asesino a sangre fría con cara de bebé. También se habló de que protagonizaría Damn Yankees. Dean anticipó trabajar en estas películas, pero su próxima película fue la última. Curiosamente, nunca se le había considerado seriamente para el papel de Jett Rink en Gigante hasta que Alan Ladd, la elección del director George Stevens, rechazó el papel.


El último trabajo de Dean en televisión fue un papel en un drama de Schlitz Playhouse, "The Unlights Road", que se transmitió por primera vez el 6 de mayo de 1955, la semana en que comenzó la fotografía principal de su última película. Gigante, filmado en parte en una locación en Marfa, Texas, es un espectáculo en color de 197 minutos basado en la popular novela de Edna Ferber. Bosley Crowther culminó su crítica entusiasta con: "Es el difunto James Dean quien hace que el papel maligno del hosco ranchero que se convierte en un barón del petróleo sea el más picante y corrosivo de la película. Dean interpreta a este curioso villano con un estilizado espeluznante.


En marzo de 1955, Dean ganó el concurso Palm Springs Road Race para autos de producción de menos de 1500 cc. Una vez completadas sus escenas en Gigante, su plan era participar en otra carrera el 2 de octubre de 1955 en Salinas, California. El viernes por la tarde, dos días antes de la carrera, partió de Los Ángeles hacia Salinas. Con él iba Rolf Wuetherich, un mecánico de la fábrica de Porsche. Lo seguía en otro automóvil el amigo cercano de Dean, el fotógrafo Sanford Roth. En una intersección de la carretera a 28 millas en las afueras de Paso Robles, el automóvil de Dean chocó contra uno conducido por Donald Turnupseed, estudiante de Tulare. Turnupspeed sufrió solo heridas leves en la colisión. El mecánico sufrió una fractura en la pierna y numerosas lesiones en la cabeza. Dean, que conducía su Porsche, murió casi instantáneamente. Su velocidad promedio desde Los Ángeles había sido de más de 80 mph.

En febrero de 1956, Photoplay citó a James Dean como el actor destacado de 1955 por sus actuaciones en Rebelde sin causa y El este del Edén. Ese mismo mes recibió su primera nominación póstuma al Oscar. Modern Screen lo votó como su "Premio al logro especial". Los exhibidores de películas anunciaron que sus patrocinadores, en una encuesta nacional, nombraron a Dean como el mejor actor de 1955. Un año después, esta misma encuesta también colocó a Dean en la primera posición. La Asociación de Prensa Extranjera de Hollywood lo votó como "El actor favorito del mundo". Ganó el Premio de la Academia Inglesa de 1956. Francia le otorgó una mención de "Estrella de cristal", el más alto honor de la Academia de Cine Francesa. Y en los premios anuales de actuación otorgados por Bélgica, Finlandia, Japón y Alemania, Dean ganó. En 1957 fue nominado para su segundo Oscar póstumo. Ninguna otra personalidad de la pantalla, viva o muerta, ha recibido tantos elogios en tan breve tiempo.